罗马社会没有形成丝绸贸易热潮

丝绸商业是毗连古代欧亚大陆浩繁国度、农耕民族与游牧民族的主要纽带。以丝绸为代表的东方豪侈品,通过商业被贩运到罗马,激发了罗马社会对东方丝路的不懈摸索。丝绸商业之所以可以或许植根于罗马社会,在于丝绸具有宣示皇权和区分品级凹凸的政治功能。然而,因为遭到社会品级和经济布局的限制,罗马社会并未构成全社会参与丝绸商业的海潮。

公元前3世纪,匈奴帝国兴起后,通过和平、和亲、朝贡等体例,从华夏获得大量丝绸成品。为换取游牧经济所需的出产和糊口必需品,匈奴通过西域诸国,将大部门丝绸销售到中亚,甚至更远的地域。公元前2世纪中期,波斯商人起头以商业形式,将丝绸大量输往希腊和罗马世界。公元前2世纪后期,张骞两次出使西域,带动了西亚、中亚与中国丝绸商业的繁荣。同样,罗马、希腊、西亚及西域的物产,也通过粟特商队和西域诸国销售到中国。因而,跟着欧亚大陆游牧帝国、农耕国度、绿洲城邦国度群的构成,以及游牧经济、绿洲城邦、农耕经济的彼此联合,贯穿欧亚大陆的丝绸商业系统由此构成。

在欧亚丝绸商业日益昌隆的前提下,罗马人对蚕、丝的认识已与实在环境相差不远。罗马时代希腊旅里手和地舆学家包桑尼阿斯在公元174年完成的《希腊志》中,虽然将蚕所吃的桑叶称为“绿芦苇”,将蚕终身四次蜕变误认为四年,把蚕的发展归结为“需要用小米来喂养”,但他第一次指出“丝”不是长自动物,而是由雷同于蜘蛛的小动物所出产的。1世纪末,沿印度洋海岸航行的船员所写的《厄立特里亚帆海记》曾经留意到,欧亚丝绸陆路工具段的枢纽位于今兴都库什山以北、阿富汗东北部的巴克特里亚地域。2世纪中期,希腊地舆学家托勒密在《地舆志》中,细致记录了马其顿商人梅斯从幼发拉底河口经巴克特里亚到石塔(今新疆喀什地域塔什库尔干塔吉克自治县)进行商业的路线。

受罗马社会政治体系体例的影响,丝绸成为宣示罗马皇权和维护品级次序的主要物资。具有和穿戴丝绸服饰,是罗马显贵和富人阶级身份与地位的意味。因而,进口大量丝绸成为罗马社会内在的政治需要。远距离的运输、易货商业和各中介环节的课税,使丝绸运到罗马后价钱昂扬。罗马学者老普林尼认为,以丝绸为代表的东方豪侈品商业耗损了罗马社会的大量财富。他在公元77年完成的《天然史》中写道:“以最低的估算,从我帝国每年流入印度、塞里斯和阿拉伯半岛的财富,合计达一亿塞斯特(Sesterces)铜币。这就是我们的豪侈风气和女人让我们付出的价格!”那么,丝绸商业能否会对罗马经济发生本色影响呢?我们不妨从罗马的社会经济布局入手加以阐发。

起首,公元前1世纪末进入帝国时代后,罗马经济处于较为繁荣的阶段,大量奴隶和黄金流入罗马。奥古斯都和后来的诸位皇帝都努力于成长工贸易,拔除了过境税和对商人的各种巧取豪夺,了匪贼和海盗,以丝绸和珠宝为代表的豪侈品消费也被看作拉动贸易成长的力量。提比略皇帝是奥古斯都的继任者,当有人向他奏请限制豪侈品消费时,他说:“我不晓得,在宴会以及社交的会议上大师对这类工作是厌恶的,都要求加以限制。可是,若是决定用法令惩处这些工具,则此刻咒骂这些工具的人又会起来说,这是国度的一场大祸,是对于全数显赫人物的致命冲击,他会使任何一小我都有可能犯罪。”提比略皇帝之所以不想禁止豪侈品商业,在于小农经济在罗马经济布局中拥有主导地位,工贸易仅占领很少份额。

其次,城市经济是工贸易成长的根本,罗马城市一般只饰演临近区域市场的脚色。即即是大城市,其贸易商业笼盖面也极为无限。例如,罗马帝国东部的大城市安条克,其周边的较大村子都以本人的“草市”为工贸易核心。

最初,除帝国当局和复杂权要系统外,罗马社会中有能力消费丝绸的人次要是贵族、大权要、殷商、大地产主,这些人在罗马生齿中所占比例是少少的。这些上层人士的大部门财富耗损在竞选、担任公职上,用来采办丝绸的金钱也很无限。

综上所述,丝绸商业并未对罗马社会形成本色性影响,不会影响其经济的一般运转。这也是为什么丝绸虽价钱昂扬但罗马仍能大量进口的次要缘由。

在罗马,处置丝绸等东方豪侈品商业是一条致富捷径。埃及的口岸城市亚历山大是毗连地中海、红海、阿拉伯半岛的枢纽,丝绸商业给本地航运商人带来大量财富。例如,亚历山大港一位处置丝绸等豪侈品商业的转运商人,曾将5000金币(约合70磅黄金)留给其承继人。其时,一个通俗人只需有四五个金币,就能一年不愁吃穿。不外,罗马社会中有权有势的贵族、权要和大地产主却很少处置丝绸等豪侈品商业。这是由于:一方面,罗马法令禁止元老院成员或特显贵族参与贸易商业;另一方面,则是出于经济考虑,他们依托大地产即可获得不变且高额的收入,无需处置充满风险的丝绸等豪侈品商业。例如,一位通俗元老每年从地盘上获得的收入,一般能够达到1000—1500磅黄金,最高可达4000磅黄金,此外还有大量实物收入。丝绸商业虽是致富捷径,但底子无法与大地产收入相提并论。

在罗马社会,敏捷致富的路子是为帝国当局办事和投资地产,大地产主被看作独一的成功绅士。处置商业的商人大多是被释奴或自在人,因为身世低贱,往往被人看不起,政治地位十分低下。他们即便想在罗马帝国当局中担任最初级的官员,都好不容易。处置丝绸等豪侈品航运商业的船商,还要承担罗马帝国的繁重抽剥,如为帝国当局运送粮饷,或者不得不将其商品优先供应给官方。虽然罗马帝国以黄金和谷物领取运费,并赐与船长一些特权和地盘,可是,因为3世纪物价上涨,当局赐与的报答以至无法抵偿修船维护的费用。这就使处置近海豪侈品商业的船商无利可图。丝绸商业本来就具有庞大风险,在罗马当局的肆意盘剥之下,甘愿处置这一商业的商人并不多。

与丝绸商业商的困境比拟,通俗丝织工的处境也欠好。4世纪初,罗马皇帝戴克里先公布限价法令,划定:通俗丝织工纺织含有50%的丝织品,或者纺织无图案的全丝品,每天的工资为25银币;纺织菱形图案的全丝品,每天工资为40银币或60银币。其时,1斤小麦的售价约为6银币,加上其他糊口收入,通俗丝织工每天的工资仅够维持一家最低糊口消费。就其时工匠的工资看,木工、烧石灰工、面包师的工资每天均为50银币,是通俗丝织工的2倍。通俗丝织工的工资与洁净工、佃农、赶驴人的工资相当,仅略高于牧羊人(每天20银币)。可见,织工工资在工匠阶级中处于较低程度,其糊口水准天然也处于社会基层。因而,除丝绸商业通道上的亚历山大、推罗、安条克、西里西亚的塔索斯等次要口岸和城市有必然数量的丝织工以外,罗马其他地域很少有情面愿处置这一行当。

总之,在欧亚丝绸商业系统中,罗马人对蚕、丝绸及丝路的认识已较为清晰。丝绸在罗马社会属于具有较强政治属性的特殊豪侈品,在政治、经济及社会风尚上,罗马都需要进口大量丝绸。罗马经济布局以小农经济为主导,工贸易并不占领劣势地位。作为工贸易构成部门的丝绸商业,更不会对罗马经济形成本色性的冲击。丝绸商业商的收益不不变,丝绸织工的收入和地位处于社会基层。这使丝绸商业和丝绸纺织属于罗马社会基层处置的非支流行业。

(本文系国度社科基金项目“4—6世纪欧亚丝路商业中的拜占庭、中介民族与中国关系研究”(15BSS005)阶段性功效)

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