伟大的“BT”技术为何没成功?彻底真相了

客岁四月,Bob Delamar和Jeremy Johnson成为了BitTorrent的结合CEO。Delamar和Johnson是一对表兄弟,Delamar四十多岁,留着小胡子,是一位崇敬日本的加拿大人;Johnson来自圣地亚哥,是一位收集工程师。他们结合其他两人,构成了一支四人团队,控制了公司的控股权,打算将BitTorrent变成“下一个Netflix”。

不断以来,BitTorrent都在为成为下一个Netflix的方针勤奋着。软件工程师Bram Cohen发了然BitTorrent和谈(俗称“BT下载”),其采用高效的软件分发系统和P2P手艺共享大体积文件(如一部片子或电视节目),并使每个用户像收集从头分派结点那样供给上传办事。

其特点是下载的人越多,下载速度越快,由于每个下载者都将已下载的数据供给给了其他下载者下载。如许一来,上传速度越快,下载速度也越快。

在很短时间内,BitTorrent和谈便成为了一种新的变化手艺。2004年,在此根本上,Bram Cohen和Ashwin Navin创立了BitTorrent公司。他们相信,BitTorrent和谈相当伟大,它也将缔造相当伟大的营业。

可是,从一起头,BitTorrent就具有着一个严重的问题:盗版问题及其猖狂。由于和谈是开源的,BitTorrent公司无法阻遏残虐的盗版现象。12年来,BitTorrent的投资者、总裁和创立者不断在与盗版问题抗争着。他们测验考试了多种策略(开辟企业软件、成长文娱营业),勤奋让人们相信:虽然犯警分子操纵BitTorrent和谈处置犯警勾当,可是BitTorrent只是一个东西,一个真正伟大的东西,你能用它来做真正伟大的工作!

其实,他们说的非常准确。公司网站显示:每个月,世界上有1.7亿人利用BitTorrent和谈;每天,BitTorrent和谈鞭策着40%的收集流量。Facebook和Twitter用它来给办事器分派更新使命,弗罗里达州立大学用它来给研究机构分派大型科学数据集,暴雪文娱公司用它来让玩家下载《魔兽世界》……

然而,但要把它变成任何一种营业,成果都扑朔迷离。到客岁春天为止,BitTorrent曾经试图两次成为媒体公司,但均以失败了结。2007年,BitTorrent Entertainment Network(BitTorrent文娱收集)问世,其创立片子音乐商铺,但不断未盈利,于一年后封闭。2013年,BitTorrent Bundle问世,其是 iTunes和Amazon的合作敌手,艺术家能在该平台上间接向粉丝发布作品。2014年,公司以至颁布发表打算发布本人的原创作品:一部名为《机械之子》的科幻剧。但第二年岁首年月,BitTorrent放弃了此项策略。

有些草创公司生来就很幸运,它们像Facebook一样,具有天时人地相宜的时运,一路顺风顺水。而大大都草创公司并不是天主的骄子:它们以一种理念或是一支团队为基石进行集资,几年以至十几年如一日地迟缓前进,一路勤奋寻找优良的理念、客户、伙伴,想方设法调整、提拔。它们的投资者起头及其耐心,后来很是怠倦,再后来干脆退出。它们的施行官换来换去,创始人纷纷分开,少数继续苦苦对峙。它们即是“僵尸公司”。

BitTorrent就是“僵尸公司”中的一员。十几年来,它不断勤奋着,想尽法子以手艺为东西赔本,力求将手艺改变成营业。客岁,Delamar和Johnson还在打算着将手艺一劳永逸地变成财富,但现实很残酷:他们破费数百万美元,却让公司几近倒闭。

我采访了BitTorrent的多位前任和现任员工、投资人、相关艺术家,撰写了下面的故事。

作为曼哈顿上东区的孩子,Bram Cohen伶俐、内向、素性奇异,他以平平的成就结业于史蒂文森高中,进入布法罗大学,两年后便停学。 Cohen在接管《财富》杂志的采访时如许说:

我晓得我是个怪人。我这终身发生了良多主要的事,但有些事在发生之时我并没无意识到其主要性,由于其时的我不懂得谅解、理解别人。

Cohen患有亚斯伯格分析症(患者具有与孤单症不异的社交妨碍),但他在公共场所从不坦白此病。在最后的集资会议上,他就向投资者暴露了此病。一位投资人在Bloomberg BusinessWeek上透露:“率直本人患有亚斯伯格分析症可能是他与目生人交换时的抢手话题之一”。虽然他不羞于暴露此病,但由于患病,他不喜好与人握手,不喜好穿鞋子,也纳于言论。

25岁摆布,在竣事了收集公司的工作之后,Cohen起头日复一日地写代码。他要处理一个从互联网降生以来就搅扰着每个法式员的问题:如何传输大体积文件。九个月后,问题终究迎刃而解,开源和谈BitTorrent降生了。

2004年,Cohen和他的弟弟Ross Cohen,以及前任高盛投资公司和Yahoo的员工Ashwin Navin一路,起头环绕着和谈建立营业。他们从多尔本钱办理公司(DCM)那集资了875万美元,打算制造一个诸如eBay的市场平台,开辟者能够在平台上发卖超宽带内容。他们通过告白或者向开辟者收费来获利。2006年, 风投公司Accel领投了第二轮集资。

自公司创立起头,公司人事便出了问题。一起头,担任工程师部分的Ross Cohen便分开。2007年,Cohen辞掉了CEO职位,担任首席科学官(Cohen新创的职位),CEO由一位新来员工顶替。2008年,CTO Eric Klinker成为CEO。Klinker很是优良,他身怀犀利的手艺,也具有精采的办理能力,博得了Cohen的尊重。

最后的贸易理念并没有起飞,公司不断在摸索其他的成功模式。2008年,第三轮集资之后,公司认可并没有”取得主要的进展”,并同意进行本钱重组。公司将1700万美元偿还给投资人,只集资700万。

后来,Navin分开,但公司还在继续挣扎着。不外,公司的很多施行官和决策者都筋疲力尽。对于公司该何去何从,他们仍然没有告竣分歧。一些人认为公司该当加强成长手艺营业,制造人们喜爱的产物。他们开辟了一个叫做Sync的产物,是Dropbox的分离化版本。另一些人则但愿公司改变成文娱公司,让创作者在公司平台上发送内容。由于持久的看法不合,公司陷入了僵局。2015年岁首年月,BitTorrent裁掉了150员工,占领总员工的三分之一。

裁人之后,Accel的投资人Ping Li决定退出。从2006年起头,他不断都在支撑BitTorrent。那时,他对公司的打算感应很是冲动,相信公司的潜力,一举投下2000万美元。但过了快要十年,他起头看不到这个已经非常看好的公司的出路。Li暗示:

十年之后的此刻,我们再也不会为他们的任何打算感应冲动了。我们认为最好的方式就是罢休。

按常理来说,这是一场分歧寻常的买卖。Johnson和他的表弟Robert Delamar结合其他两人,创立了DJS Acquisitions投资公司。他们没有资金供给,但他们情愿收入1000万美元的期票来换取Accel和DAG在BitTorrent的投资(DAG是BitTorrent的小股东,2008年进行了初次投资)。

这场投资很不常见,那为什么它对于Accel和BitTorrent来说意义不凡呢?一方面,DJS团队打算将BitTorrent改变为文娱公司。虽然打算尚未实现,但DJS可认为BitTorrent插手了新的血液和热情。另一方面,Accel也许没有更好的选择。内部人士暗示:Cohen测验考试以私家的表面采办公司的部门股份,Accel的Li也暗示没有愈加合理的选择。

不外无论若何,这场买卖让DJS成功掌管了公司的部门权力。在此之前,该团队从未投资过任何公司。据四位控制公司一手材料的人士透露:目前BitTorrent公司共有五个董事会席位,DJS承继了此中两个;它还具有公司跨越50%的优先股。换句话说,DJS节制了BitTorrent公司。

与此同时,Johnson和Delamar很快认识到了BitTorrent成为媒体公司的机遇。Delamar打算在加州成立办公室,并起头在加州和温哥华两地奔波,Johnson也在家乡圣地亚哥成立了一个工程办公室。

此外,他们起头招贤纳士,在一月到六月之间,公司总人数增加了26%,新员工大部门在市场和发卖部分。他们也聘用部门DJS老员工成为高级施行官,此中几个也在Pacific Future Energy任职。PFE现任CEO和施行总裁Salameh目前在BitTorrent担任参谋,并收到了15.4万美元的征询费。Delamar目前仍在PFE担任高级参谋,他聘用了PFE的首席投资官Jeremy Friesen,担任企业成长部分的施行副总裁。此刻,Friesen同时在两家公司工作。

两人敏捷步履, 勤奋将公司打入好莱坞市场。BitTorrent阐扬其感化,让艺术家可以或许节制造品的发布形态,让其作品分享给更多观众,它在片子和音乐的传布方面饰演着主要脚色。他们聘用了Missy Laney,其办理着Sundance Institute的Artist ServiCES项目,此项目旨在吸引片子创作者。他们成立了新的平台BitTorrent Now,让艺术家可以或许间接将作品发布给粉丝。他们雇用了一位CNN主播的儿子,以此来开创一个新的线上旧事网站。他们制造了Discovery Fund,用10万美元赞助25位优良艺术家。他们以至还花5万美元将公司logo印在卡车上,为公司做告白。

即便BitTorrent的告白盈利正在较着下滑,Delamar也在破费极大精神说服好莱坞创作者BitTorrent,让他相信BitTorrent可以或许吸引大量观众,并能为创作者盈利。八月,在一封写给《X战警》的创作者Tom DeSanto的邮件中,Delamar暗示:若是DeSanto的下一个作品通过BitTorrent发布,他将可以或许盈利10亿美元。

而在夏末时,现实证明该策略并不见效。虽然公司的收入正鄙人滑,但两人仍是利用了跨越三分之一的现有资金。董事会的金融文件显示:几年来,BitTorrent的储蓄现金较为不变,为3300万美元上下。但从客岁起头,储蓄资金起头下滑。客岁上半年,公司总共破费了1010万美元;客岁七月,储蓄资金为1490万美元,到客岁岁尾,只剩800多万美元。

而虽然公司风雨动荡,Cohen却少有摆荡触。在过去的几年中,他的次要精神都倾泻在了BitTorrent Live直播平台之上。其是一款跨平台的串流直播平台,由于它是基于 P2P 手艺开辟,所以视频质量按照旁观人数的变化而变化,即观众愈多,画质和流利度越高。本年炎天,公司发布了BitTorrent Live的测试版app。

2016年10月,DJS许诺的期票到期了。而现实证明,DJS无法领取,期票只是一个空头支票。据传说风闻,DCM的David Chao领取了这笔钱,起头掌控BitTorrent股份,并要求占领公司的三个董事会席位。因而,BitTorrent解雇了新上任的CEO们。

此刻,公司的首席财务官Dipak Joshi担任姑且CEO。Delamar和Johnson分开,公司的加州工作室和圣地亚哥办公室封闭,良多员工被裁。曾在客岁八月许诺赞助艺术家的Discovery Fund也夭折,其给所有申请者发邮件,奉告该项目打消。

对于BitTorrent公司来说,前路仍然一片苍茫。我有幸采访了《机械之子》创作者Marco Weber,他暗示曾经完成了剧集的创作,比来在考虑将之出售给保守媒体平台。粉丝也许终有一日可以或许抚玩到此部科幻剧,但极大可能,播放此剧的平台并不是BitTorrent。

对于公司为何会失败,几乎每一小我都有分歧的说法:内讧、财务挥霍、决策失误……但每一小我都同意一件事:Cohen制造的手艺相当优良。

也许,BitTorrent公司的履历赐与的教训即是:有时,手艺并不是产物,不是能够赔本的东西,它只长短常精采、很是优良的手艺。就像Vint Cerf投资了TCP/IP和谈,但并不克不及因而赚个盆满钵满。

此外,要想成功,草创公司必需拥相关于产物和办事的伟大理念,也须拥相关于贸易模式的伟大理念。两种理念,缺一不成。

但即便BitTorren公司的成长之路高卑不服,和硅谷的其他“僵尸公司”一样,它还未死。就在不久前,Cohen的BitTorrent Live曾经登岸app store了。

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