美国发现白垩纪猛龙祖先来自遥远亚洲

伶盗龙(俗称迅猛龙)长短常出名的肉食性恐龙,比来古生物学家在美国南部发觉了伶盗龙的近亲,它的先人来自于大洋彼岸的亚洲。

圣胡安盆地位于美国西南部,地跨科罗拉多州和新墨西哥州,构成于白垩纪的拉腊米造山活动。恰是因为构成于白垩纪期间,圣胡安盆地保留了白垩纪期间的堆积,这就是白杨山组(Ojo Alamo Formation)地层。

白杨山组地层保留了大量的古生物化石,出格是在新墨西哥州境内。2008年,古生物学家罗伯特·苏利文(Robert M. Sullivan)等人在白杨山组地层中发觉了一些零星的恐龙化石,2009年又进行了后续挖掘。

纳瓦霍猛龙的属名来自于印第安纳瓦霍语中的“Diné”(意为“纳瓦霍”)及拉丁语中的“bellator”(意为“懦夫”),属名恰是来自于化石发觉地栖身的纳瓦霍人,不外我们对于纳瓦霍人领会更多来自于片子《风语者》。纳瓦霍猛龙的模式种名为西南纳瓦霍盗龙(Dineobellator notohesperus),模式种名“notohesperus”来自拉丁语,意为“西南”,由于发觉化石的圣胡安盆地位于美国西南部。

纳瓦霍猛龙属于出名的驰龙类,与出名的伶盗龙、恐爪龙、犹他盗龙等是一个家族的。化石显示纳瓦霍盗龙的体长跨越3米,身高不足1米,体重在18至22千克之间。

纳瓦霍猛龙长着一个大大的脑袋,在脑袋两边有一双大眼睛。在纳瓦霍猛龙的嘴中长有两排尖锐的牙齿,这是其猎杀的次要兵器。因为下颌骨较为粗壮,表白纳瓦霍猛龙有很强的咬合力。

纳瓦霍猛龙的脑袋后面是较长并且矫捷的脖子,之后是强壮的身体和细长并且韧性十足的尾巴。纳瓦霍猛龙的四肢健壮,前爪有三指,可以或许矫捷抓握,后肢长而无力,可以或许快速奔驰。像其他驰龙类一样,纳瓦霍猛龙后肢第二趾高高翘起,是猎杀的利器。会用脚上的大爪子进谋杀杀。

虽然发觉的化石很是无限,可是在尺骨上却保留了羽茎瘤,这是附着羽毛的证据,也证了然纳瓦霍猛龙是长有羽毛的,表面看上去毛茸茸的,就像是一只可以或许快速奔驰的大鸟。

发觉纳瓦霍猛龙化石的白杨山组地层地质年代横跨白垩纪至古近纪,距今6900万年前至6400万年前,而纳瓦霍猛龙保存于距今6700万年前。

除了纳瓦霍猛龙,白杨山组地层中还发觉了大量的其他恐龙,似鸟龙类、伤齿龙类、暴龙类;属于甲龙类的雕齿甲龙(Glyptodontopelta);角龙类的白杨山角龙(Ojoceratops)、牛角龙(Torosaurus);蜥脚类的阿拉摩龙(Alamosaurus)及鸭嘴龙类。

按照目前白杨山组的化石发觉可以或许重建白垩纪晚期的陆地生态系统,表白其时的情况是温暖潮湿的热带。纳瓦霍猛龙是食物链中的小型掠食者,同时也是凶猛的杀手,在其好像镰刀般的第二趾爪上保留有圆形凿凹,这很可能是与同类或者其他肉食性恐龙奋斗时留下的。

按照系统发育阐发,古生物学家认为纳瓦霍猛龙属于伶盗龙亚科,而这个亚科的次要成员分布在亚洲,证了然纳瓦霍猛龙的先人是从亚洲颠末陆桥进入北美洲的,而不是北美洲的土著驰龙类。

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